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Suheir Zaki

Suheir Zaki nacque nel 1944 a Mansoura nel sud dell'Egitto. A nove anni la sua famiglia si spostò ad Alessandria.

Fin da bambina piccola Suheir Zaki danzava tutto il tempo, cosa molto normale in Egitto, in tutte le occasioni di festa e di ritrovo. Dice di sè "ho bisogno di danzare quanto gli altri ne hanno di respirare".

Ad Alessandria la vita notturna era piuttosto attiva, anche grazie al fatto che la città è un luogo di villeggiatura, e ben presto Suheir cominciò a lavorare nei night clubs della città, nonostante il padre non fosse d'accordo. Quando il padre morì, la madre si risposò e il secondo marito sostenne la carriera artistica di Suheir, tanto da diventarne il manager. La famiglia si trasferì al Cairo, dove in breve tempo si guadagnò una buona fama, fino a che Suheir Zaki cominciò a lavorare in televisione, su coreografie di Ibrahim Akef, che, come sua abitudine, la aiutò a trovare il suo stile unico, personale. 

Cominciò a lavorare nel cinema, ma non come attrice.

I suoi movimenti sono molto fluidi e curvilinei, e danza in modo dolce, innocente ed amorevole, mai volgare o aggressiva. Spesso danza con gli occhi chiusi o lo sguardo basso, completqamente coinvolta nel suo mondo e si nota un grande piacere nel movimento, scevro da atteggiamenti ammiccanti o compiacenti.

Ad un certo punto divenne una specie di simbolo della danza in Egitto: la sua immagine si trova su tutte le musicassette degli anni '70 e '80. La sua grandissima musicalità la rese ancora più ammirata, e la sua danza non aveva bisogno di avvalersi di accessori, come veli o bastoni, rimanendo sempre pura relazione con la musica. Si avventurò anche ad interpretare con la danza la musica di Oum Kalthoum, cosa che prima aveva fatto solo Tahiya Karioca. Si racconta che Oum Kalthoum fosseinfastidita quando udì che qualcuno ballava la sua musica, considerandolo svilente, e chiese a Mohammad Abdel Wahhab di trovare notizie su questa danzatrice. Il musicista rimase affascinato dalla bravura di  Sohair e disse quindi ad Oum Kalthoum che non si doveva preoccupare: "Come tu canti con la tua voce" le disse, "lei canta con il suo corpo".

 Sohair incontrò suo marito su un set: lo zio del marito era un famoso regista, Hassa Al Seifi, che la aiutò molto nella carriera cinematografica.

La sua carriera la portava a vivere nello stress, fra spettacoli, film ed apparizioni televisive, tanto che ebbe diversi aborti spontanei. Riuscì a portare a termine la gravidanza solo una volta, nel 1986, e grazie al figlio riuscì a calmarsi un po' professionalmente.

Con la guerra del Golfo del 1990/91 ci furono problemi economici ed una crescita del fondamentalismo islamico che portarono al fallimento parecchi nightclubs in Egitto. Sohair  Zaki scelse di ritirarsi quasi completamente dalla scena, all'apice della sua carriera.

Nel 2001 Sohair Zaki cominciò ad insegnare a danzatrici internazionali al festival annuale organizzato al Cairo da Raqia Hassan “Ahlan Wa Sahlan”, ma ritiene che le danzatrici non egiziane non riescano ad arrivare al livello delle egiziane, perché non hanno orecchio musicale e senso dell'umorismo e lo spirito vivace necessario.

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